Самый мощный пожар в космосе


Грузовой космический корабль Cygnus
Источник: Военное обозрение

Ученые провели в космосе управляемый пожар

Самый крупный пожар за всю историю космонавтики возник на борту отстыкованного от МКС корабля Cygnus. Развести огонь в невесомости ученые NASA решили ради научных исследований.

На околоземной орбите случился самый крупный в истории космонавтики пожар. Возгорание началось в грузовом корабле Cygnus, который накануне отстыковался от Международной космической станции. Пожар, правда, этот – учебный, а точнее – экспериментальный, а провести его ученые задумали давно, установка для этого эксперимента была запущена вместе с кораблем еще в марте этого года.

Источником огня стала раскаленная проволока, которая подожгла большой кусок материи из хлопка и стекловолокна размером 1 м на 40 см. Горящая тряпка не опасна – она горела в специальном двухкамерном контейнере. Одна камера содержала материалы, которые, собственно, и должны были гореть, во второй находилась аппаратура для контроля и слежения за рукотворным пожаром – различные датчики и камеры высокого разрешения.

Горение свечи в космосе и на землеИсточник: NASA

Необычный эксперимент ставился для того, чтобы лучше понять механизмы распространения огня в условиях невесомости. Это поможет защитить будущих астронавтов во время длительных космических командировок, поскольку угроза возникновения открытого огня – один из главных рисков пребывания астронавтов в космических кораблях.

Самым известным пожаром в истории пилотируемой космонавтики стало возгорание, которое случилось на борту станции “Мир” 23 февраля 1997 года. Пожар возник в результате неисправности кислородной шашки регенерации атмосферы, когда на борту находился международный экипаж из шести человек.

Тогда возгорание удалось ликвидировать, а членам экипажа пришлось надеть противогазы.

“Огонь в отсеке вызывает серьезную озабоченность в NASA”, – пояснил руководитель эксперимента Гарри Рафф.

Эксперимент Spacecraft fire Experiment, или Saffire-1, станет крупнейшим пожаром в космосе, однако далеко не первым. В прошлых опытах ученые также экспериментировали с открытым горением, но тогда размеры открытого пламени не превышали размеров пластиковой карточки.

Схема установки для изучения процесса распространения огня в космосеИсточник: NASA

Понять и экспериментально выяснить, как происходит открытое горение в невесомости, ученые пытаются не одно десятилетие. За последние годы на орбите было проведено множество экспериментов по изучению формы и температуры пламени при горении разных веществ.

Однако проведению масштабных экспериментов в условиях МКС мешает наличие экипажа, поэтому в NASA пришли к идее учинить пожар в отстыкованном изолированном корабле.

Сам эксперимент продлится примерно два часа, в это время ученые будут наблюдать за ростом пламени, ростом температуры и тем, как ограниченность кислорода в окружающем воздухе влияет на распространение огня. Поджог повторится два раза – при разных скоростях воздуха, пропускаемого через горящий материал.

Сначала ткань собирались поджечь с одной стороны, затем с другого края, чтобы огонь шел против направления движения воздуха. “Эксперимент Saffire нужен для лучшего понимания того, как огонь ведет себя в космосе, что поможет NASA разработать новые материалы, технологии и процедуры для уменьшения риска жизни экипажа и безопасности космических полетов”, – добавил Рафф. По предварительным данным, эксперимент удался, видеокадры с устроенным пожаром в NASA обещают вскоре обнародовать.

После управляемого пожара инженеры NASA не хотят останавливаться и продолжат жечь.

Два аналогичных эксперимента будут проведены до конца года в рамках миссий OA-5 и OA-7. В ходе этих экспериментов поджигаться будут материалы, обычно используемые в космосе, – плексиглас для иллюминаторов, одежда астронавтов и другие. А корабль Cygnus, на котором прошел сегодняшний пожар, 22 июня сойдет с орбиты и сгорит в атмосфере.

Павел Котляр

Источник

Читайте также

You may also like...